Пожары на западном побережье: как обогнали Калифорнийский пожар

Пожары на западном побережье: как обогнали Калифорнийский пожар

Именно в такой ситуации четверо туристов-Аша Карим, Джейми Ширер, Лукас Войцеховский и Стивен Маккинли - оказались в начале этого месяца-попали в засаду из-за быстро движущегося пожара в Калифорнии и были вынуждены перехитрить пламя, которое поглотило десятки тысяч акров.

Однажды в субботу Карим, Ширер, Войцеховский и Маккинли встретились на Мамонтовой Тропе в Национальном лесу Сьерра. Группа собралась в восьмидневный поход по пустыне Ансель Адамс, чтобы отпраздновать День Рождения Карима.

Когда группа отправилась в путь в то утро, калифорнийские пожарные уже боролись с более чем двумя дюжинами пожаров по всему штату. Они планировали соответственно, прокладывая свой маршрут в пользу районов с небольшим количеством дыма или без него, вдали от активных пожаров.

Но они еще не знали о пожаре в ручье, сильном лесном пожаре, который вспыхнул прошлой ночью и теперь разрывал Национальный лес Сьерра.

Когда они проехали первые пять миль, дым начал подниматься, становясь все гуще по мере того, как небо темнело. Они предположили, что это из-за существующих пожаров.

Я был очень скептичен, полагая, что это был новый пожар", - сказал Войцеховский. -Каковы шансы, что рядом с нами уже начался новый лесной пожар?"

Черные клубы дыма становились все ближе. Им стало трудно дышать.

Они решили выйти из леса на обзорную площадку, откуда открывался вид на западную сторону горного хребта Риттер в Сьерра-Неваде. К тому времени их маршрут исчез в дыму. Имея между собой три спутниковых телефона, они переписывались с друзьями, посылая свои координаты, пытаясь собрать информацию.

Мы начали прикидывать, что нам понадобится, - сказал Карим. - Есть ли новый активный огонь? Он что, загораживает дорогу? Каков наш путь к отступлению?"

Они сидели там, на краю растущего пирокумулусового облака-также известного как огненное облако-и слушали его раскаты грома.

Вскоре они узнали, что пожар был новым, и послали один набор координат точек, которые расположили пламя всего в двух милях от дороги, которую им нужно было убрать.

Общее распространяющееся отношение было замешательством", - сказал Войцеховский.

Мы решили, что будет неразумно продолжать идти вокруг этого циферблата, вглубь нашего похода", - сказал Карим. Они решили развернуться и вернуться к карим Тойота РАВ4 1994 в Исберг тропы.

Обратный путь прошел как в тумане, сказал Ширер.

Мне всегда казалось, что мы были в одном шаге от паники и страха", - сказала она. -Я думаю, что если бы я был один, без друзей или ресурсов, я бы попал в это."

Ширер, опытный проводник по дикой природе, заставила своих друзей перенять любимую туристскую пословицу: медленно-гладко, а гладко-быстро.

Вы учитесь быть медленным и методичным, даже когда происходят страшные вещи", - сказал Войцеховский. "Медленно-это плавно, а плавно-быстро: если вы будете двигаться медленно, вы примете правильное решение, и в конечном итоге оно будет быстрее."

Около четырех вечера они добрались до машины Карима и попытались выбраться из леса.

К тому времени, как мы добрались до машины, мы думали, что у нас еще есть некоторое время, чтобы выйти", - сказала она.

Главная дорога пересекала рухнувший мост, поэтому они отправились в объезд.

Эта колонна машин мчалась на нас, сигналя нам, мигая дальним светом, говоря нам идти в другую сторону, но никто не останавливался, чтобы поговорить с нами", - сказал Карим. -Мы не знаем, что нас ждет впереди, но они знают и не останавливаются."

Чего они еще не знали, так это того, что дорога впереди вела к гигантскому водохранилищу, которое пожирал огонь ручья и где Калифорнийская Национальная гвардия позже проведет многодневную спасательную операцию для сотен попавших в ловушку туристов.

Они рискнули пройти еще немного, прежде чем заметили пожилого мужчину, сидящего в своем пикапе. Он сказал группе, что бежит из своего дома туда, кивнув в сторону огня, бушующего к югу от них. Они спросили его, знает ли он какой-нибудь выход, и он предложил им несколько названий ориентиров, но уверенности было мало.

Они еще не наткнулись на чиновника, идущего по следу.

Это все равно что искать взрослого в комнате. Каждый делает все возможное с той информацией, которая у него есть, но у всех есть разная информация", - сказал Карим. -Ты просто пытаешься понять: кто за рулем? Кто здесь за рулем?"

Группа решила повернуть назад. И снова они миновали караван машин, мчавшихся мимо них в противоположном направлении.

Мы видели машины, которые ехали со скоростью 70 миль в час на восток, машины, которые ехали с той же скоростью на Запад", - сказал Войцеховский. - Никто не знал, что происходит. У всех было совершенно разное представление о том, что происходит. Общим всепроникающим настроем было замешательство."

Мы буквально видели, как люди принимали там все мыслимые решения, и я понял, что никто не знал, что происходит. Нам просто нужен был план, и мы его придерживались."

Следующий план состоял в том, чтобы попытаться сбежать пешком, пройдя по мамонтовой Тропе туда, где фургон Войцеховского был припаркован на Красном лугу в Национальном памятнике Devils Post Pile - в 13 милях к северо-востоку от них.

Они поехали обратно к Мамонтовой Тропе, собрав трехдневный запас провизии и бросив все остальное - вместе с "РАВ4" Карима. Они использовали падающий пепел, чтобы нарисовать сообщение на окне автомобиля: "взял след мамонта на красный луг, чтобы избежать огня."

Было очень странно заходить так близко к закату, - сказал Карим. - В лесу был этот Умирающий свет,и вы не могли сказать, где солнце. Небо было таким же непрозрачным, молочно-оранжевым, а затем темно-красным. Камеры не могут все сделать правильно. Похоже на фильтр."

Это выглядело "сюрреалистично", сказал Ширер. "Я просто помню, как смотрел и заметил, что эти деревья выглядят синими. Небо светится серебром."

Около четырех часов они шли пешком, останавливаясь примерно каждые 30 минут, чтобы перевести дух, пополнить запасы воды и собраться с мыслями.

Это просто воздух ... неужели все остальное горит вокруг нас? Отсутствие информации было похоже на слона в комнате", - сказал Ширер.

Когда небо потемнело, жуткое оранжевое свечение неба исчезло.

Когда стало темнеть, мы уже не могли разглядеть оранжевое свечение. Так что я мог только догадываться, улучшилось или ухудшилось качество воздуха, по тому, сколько пепла падало с неба.- Сказал Войцеховский.

Небо казалось непроницаемым, добавил Карим.

Когда Ширер добрался до ее палатки после целого дня пешего похода, она сказала, что ее ноги были полностью черными от сажи.
В 22: 00 они разбили лагерь на ночь. Когда Ширер снял с нее носки, ее ноги были покрыты черной коркой грязи и сажи. Сообщения от друзей приходили на их спутниковые телефоны, сообщая им, что пожар был в 15 милях к западу от них. Утром они продолжили путь.

В какой-то момент Ширер задался вопросом, Нужно ли им нажимать кнопку SOS на своих спутниковых телефонах. "Но все мои тренировки говорили мне, что если мы все еще идем, мы не нажимаем эту кнопку", - сказала она.

Они наконец добрались до фургона около 16: 10, измученные, но взволнованные тем, что сделали это и выпили коктейли Май-Тай, которые ждали их в багажнике.

Остаток недели они провели у Карима и Маккинли в Беркли. Они надеялись на еще один поход - все четверо забронировали неделю работы в ожидании их поездки - но продолжающиеся пожары оставили им мало места.

Когда мы вернулись, все приняли душ, все вкусно поели, а потом мы начали думать:" хорошо, так куда же мы теперь идем? Пойдем куда-нибудь с рюкзаком", - сказал Карим. "Но потом мы посмотрели на карту Калифорнии AQI [Индекс качества воздуха], и наши сердца полностью упали".

Группа шла в ногу по излюбленной туристами фразе: медленно-плавно, а плавно-быстро.
Вместо этого они выбрали "отдых", сказал Карим, готовя обеды дома вместе и выгуливая своих двух собак. У них есть предварительные планы на воссоединение в октябре, чтобы забрать машину Карима, все еще стоящую на Мамонтовой Тропе, где они ее оставили.

Они сказали, что благодарны за то, что выбрались, но волнение было притуплено состоянием их опустошенной огнем Калифорнии.

В одной только Калифорнии власти все еще борются примерно с 20 активными пожарами. По состоянию на 15 сентября пожар в ручье локализован всего на 16% и поглотил более 220 000 акров Национального леса Сьерра. До сих пор в этом году в штате было зарегистрировано шесть из 20 крупнейших пожаров.

Дым от пожаров, идущих вверх и вниз по западному побережью, достиг Нью-Йорка, расположенного почти в 3000 милях отсюда.

Я имею в виду, Калифорния, Вашингтон, Орегон, Юта, Колорадо, Невада - на самом деле нет ничего на расстоянии езды, что было бы неплохо прямо сейчас", - сказал Войцеховский

Честно говоря, дым вроде как преследует нас, - добавил Ширер. - Нет большого облегчения, потому что мы все еще в нем, в некотором смысле, теперь весь штат и все западное побережье все еще в нем с нами.

Подписаться на рассылку

Пожары на западном побережье: как обогнали Калифорнийский пожар