Общепринятый возраст для самого раннего заселения Америки - ложный

Общепринятый возраст для самого раннего заселения Америки - ложный

Они предполагают, что люди жили там 33 000 лет назад, что в два раза превышает общепринятый возраст для самого раннего заселения Америки.

Результаты основаны на работе в пещере Чикихуите, высокогорном скальном убежище в центральной Мексике.

Археологи нашли около 2000 каменных орудий, что говорит о том, что пещера использовалась людьми по меньшей мере 20 000 лет.

Ледниковый период

Во второй половине XX века среди североамериканских археологов сложилось единодушное мнение, что люди Кловиса первыми достигли Америки около 11 500 лет назад.

Считалось, что предки Кловиса пересекли сухопутный мост, соединявший Сибирь с Аляской во время последнего ледникового периода.

Этот сухопутный мост-известный как Берингия-впоследствии исчез под водой, когда растаял лед.

И эти охотники на крупную дичь, как считалось, внесли свой вклад в вымирание мегафауны-крупных млекопитающих, таких как мамонт, мастодонт и различные виды медведей, которые бродили по региону до конца последнего ледникового периода.

Сломать

Когда идея "первого Кловиса" получила распространение, сообщения о более ранних поселениях людей были отвергнуты как ненадежные, и археологи перестали искать признаки более ранней оккупации.

Но в 1970-е годы эта ортодоксальность начала подвергаться сомнению.

В 1980-х годах появились убедительные доказательства присутствия 14500-летнего человека в Монте-Верде, Чили.

А с 2000-х годов широкое распространение получили и другие объекты доклофиса - в том числе 15500-летний комплекс Баттермилк-Крик в центральном Техасе.

Так вот, Киприан Арделеан из Университета Автонома-де-Сакатекас, Мексика, Том Хайэм из Оксфордского университета и его коллеги обнаружили свидетельства человеческой оккупации, простирающейся далеко за пределы этой даты, на территории Чикихуитов в Центрально-Северном Мексиканском нагорье.

Результаты были опубликованы в журнале Nature.

"Это уникальное место, мы никогда не видели ничего подобного раньше", - сказал Би-би-си профессор Хайэм, директор Оксфордского радиоуглеродного ускорителя.

- Свидетельства каменных орудий очень, очень убедительны.

"Любой может увидеть, что это намеренно изготовленные каменные орудия, и их очень много.

- Свидания-а это моя работа-надежны.

-Так вот, это очень интересное место для участия."

Методы знакомства

Команда раскопала стратиграфический разрез глубиной 3 м (10 футов) - последовательность слоев почвы, расположенных в том порядке, в котором они были отложены, - и обнаружила около 1900 каменных артефактов, сделанных в течение тысяч лет.

Исследователи смогли датировать кости, древесный уголь и отложения, связанные с каменными орудиями, используя два научных метода датировки.

Первая, радиоуглеродная датировка, основана на том, как радиоактивная форма элемента углерода (углерод-14), как известно, распадается с течением времени.

Вторая, оптически стимулированная люминесценция (OSL), работает путем измерения последнего времени воздействия света на осадочные породы.

Использование двух различных методов "добавило много доверия и силы, особенно к более старой части хронологии", сказал профессор Хайам.

"Оптические даты и [радиоуглеродные] даты хорошо согласуются", - сказал он.

И полученные результаты могут побудить ученых по-новому взглянуть на спорные ранние места оккупации в других частях Америки.

"В Бразилии есть несколько мест, где у вас есть каменные орудия,которые выглядят надежными для меня и датируются 26-30 000 годами, аналогичными датам чикихуита", - сказал профессор Хайам.

"Это может стать важным открытием, которое может стимулировать новые работы по поиску других объектов в Северной и Южной Америке, относящихся к этому периоду."

Различные точки зрения

Профессор Дэвид Мельцер из Южного методистского университета в Далласе, штат Техас, который не участвовал в исследовании, сказал, что результаты были "интересными". Но он объяснил: "недостаточно утверждать, что каменные образцы могли быть культурными (артефактами), нужно показать, что они не являются естественными.- Естественные процессы могут имитировать некоторые типы каменных орудий, - сказал профессор Мельцер.

Во-вторых, он объяснил: "с традицией каменных орудий, которая длится долго, можно ожидать, что она была бы гораздо более распространена в регионе, поднимая вопрос о том, почему эта технология не была замечена в других местах", добавив: "возможно, более важно, что с современными людьми можно ожидать увидеть свидетельства технологических и культурных изменений за такой длительный промежуток времени."

Наконец, он сказал: "пещера находится на высоте 1000 метров над дном долины, но если оставить в стороне вопрос о том, почему бы не разбить лагерь ближе к дну долины, зачем продолжать возвращаться в то же самое место на "относительно постоянной основе" в течение такого длительного периода времени? Я нахожу это любопытным. Не многие сайты имеют такое долгосрочное повторное занятие, если только нет чего-то очень полезного / доступного на месте".

Вариант путешествия

Между 26 000-19 000 лет назад уровень моря был достаточно низким, чтобы люди могли легко перебраться из Сибири в Америку по Берингову сухопутному мосту. Но как насчет более ранних времен?

"До 26 000 лет назад, по последним данным, Берингия могла быть довольно непривлекательным местом для людей. Она вполне могла оказаться заболоченной и очень трудной для перехода, - сказал профессор Хайэм.

-Мы все еще считаем, что наиболее вероятным сценарием является то, что люди пришли по прибрежному маршруту - обнимая побережье - возможно, с какой-то морской технологией."

В то время как люди, по-видимому, были в Америке до 26 000 лет назад, они, вероятно, были тонкими на земле. Только гораздо позже, между 14 000 и 15 000 годами назад, численность населения существенно увеличилась.

Это совпадает с температурным всплеском в конце последнего ледникового периода, когда скачки около 7 ° С наблюдаются всего за короткий промежуток времени.

Коренные Американцы

Ученые также использовали методы "экологической ДНК"для поиска генетического материала человека в пещерных отложениях.

Но они не смогли найти достаточно сильного сигнала.

Предыдущие данные ДНК показали, что люди Кловиса имели много общего с современными коренными американцами.

И теперь ученые захотят понять, как эти старые популяции соотносятся с более поздними группами людей, населявшими континент.

В том же номере журнала Nature профессор Хайэм и Лорена Бесерра-Вальдивия, также из Оксфорда, описывают, как они использовали возрасты из 42 археологических памятников в Северной Америке и Берингии, чтобы исследовать, как люди расширялись.

Результаты показывают, что сигнал о человеческом присутствии простирается за тысячи лет до людей Кловиса.

Подписаться на рассылку

Общепринятый возраст для самого раннего заселения Америки - ложный